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Técnicas y Consejos para Golfistas

Putt 24.- CAÍDA. La ciencia del green (2)


Seguimos tratando unos pocos hechos indiscutibles de lectura de green, relacionados con la ciencia que puedes incorporar a un proceso artístico para mejorar tu habilidad. En la anterior entrada tratamos el HECHO Nº 1 y en este trataremos el resto.

HECHO Nº 2

Cuanto más inclinada sea la superficie, el punto al que apuntar estará más arriba. Esto es una obviedad, a mayor pendiente, mayor caída.

HECHO Nº 3

Cuanto más rápido sea el green, es decir, cuanto menor sea la fricción sobre la bola al rodar, más deberás mover el punto al que tendrías que apuntar hacia arriba de la pendiente.

HECHO Nº 4

Hay al menos dos “líneas de caida” en todos los greens. Las bolas pateadas desde cualquier lugar de estas líneas no tienen caída, son rectas y se deben apuntar al medio del hoyo para entrar. En nuestro ejemplo de mesa de billar, las lineas de caída están directamente al norte y al sur del hoyo.

En el mundo real, estas líneas se serpentean con la pendiente, pero la lectura general de las bolas que descansan sobre ellas sigue siendo buena.

HECHO Nº 5

La máxima caída generalmente se da cuando la bola se encuentra directamente entre esas dos líneas de caída, volviendo al ejemplo de la mesa de billar, la máxima caída se daría en los laterales del hoyo o ligeramente por arriba. En una superficie real, cualquier posición alta tendrá mucha caída.

Imagina el Master. Los putts en los greens del Augusta National caen exageradamente, en parte porque sus superficies durante la semana del torneo están muy rápidas. Los putts cuesta abajo (porque son más rápidos) caen algo más que los putts cuesta arriba en la misma pendiente, por lo que en los greens extremadamente rápidos (con menos fricción) el área donde se produce la máxima caída se sitúa en un ángulo de hasta 30 grados hacia arriba del lateral.

Conocer estos CINCO HECHOS te ayudará a ver y sentir mejor el green y a comprender por qué las bolas ruedan como lo hacen. Por supuesto, los greenes rara vez son superficies planas perfectas: se curvan, se aplanan y cambian de dirección a gusto del diseñador, lo que requiere que añadas una buena cantidad de sensación a tus lecturas.

LA HIERBA

“Hay dos variables adicionales más allá de la pendiente y la velocidad que pueden influir en el rodar de la bola: el tipo de grano de la hierba (dirección en la que se encuentra) y el viento. La solidez e influencia del grano depende de la especie. En los greenes de hierba Bent, que son comunes en climas más fríos, tiende a influir más en la velocidad que en la línea. Con las Bermudasy otras hierbas de brizna más gruesa, el efecto en la línea es mayor, aunque tampoco llegue al nivel de la influencia sobre la velocidad. Los procesos mejorados y los equipos de mantenimiento de greenes han reducido el efecto de la clase de hierba en el rodar de la bola en general, lo que ha eliminado un aspecto de análisis.”

En cualquier caso, mi consejo es pensar sobre todo en términos de velocidad, no de línea, al evaluar la hierba. Mira hacia abajo la línea de tu putt y determina si la hierba se ve en un tono brillante u oscuro. Si está brillante, estás pateando grano-abajo y el putt será rápido y caerá más. Si la hierba se ve más oscura o plana, estás pateando contra el grano y la bola se detendrá más rápidamentecaerá menos y más tarde.

EL VIENTO

El viento, por otro lado, puede tener un efecto mucho más fuerte en la línea. Mi test con el Perfect Putter indica que un viento lateral de 30 Km/h puede mover la bola más de 10 cm en un putt recto de 6 metros, casi el diámetro del hoyo, que es de 108 mm. Mis análisis muestran también que cuanto más rápìda sea la velocidad del green, mayor es la influencia del viento.Por supuesto, también deberías tener en cuenta el efecto del viento en la velocidad, quepuede ser importante,especialmente si los greens son rápidos. Dáte cuenta de que si el grano, el viento y la pendiente van todos en la misma dirección, el efecto general se triplica. Hay que esperar pues que la bola se mueva mucho.” (J.S.)

Claramente, hay mucho a tener en cuenta para predecir la línea de un putt, incluyendo cómo se siente uno en ese momento, lo que en última instancia hace que el acto de leer el green sea un ejercicio de ingenio. La ciencia es una base sólida, pero al final, sentir con cuánta caída tirar la bola es un arte, una actividad de la parte derecha del cerebro pues a lo dicho hay que añadir el toque y la sensación. Y la pregunta es, ¿cómo aprendes un arte?

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Putt 23.- CAÍDA. La ciencia del green (1)


En la anterior entrada decíamos que la lectura de green, -calcular la caída-, es más bien un ARTE pero que hay algunos aspectos físicos implicados en la rodada de la bola en el green que son hechos indiscutibles. Así pues, lo mejor será empezar por entender la ciencia básica que hay detrás del por qué las bolas ruedan como lo hacen.

“La aproximación científica a la lectura de los greenes debió comenzar, -nos dice J.S.-, a principios de 1984 con H.A. Templeton, un apasionado del golf, que mostró en su libro Vector Putting cómo se podrían usar dos variables, la gravedad y la fricción (velocidad del green), para calcular la caída. La motivación para su investigación innovadora, más allá de ayudar a su propio juego, fue crear un modelo de ordenador que las televisiones pudieran usar para predecir la caída de los putts, que a su juicio haría que las retransmisiones fueran más interesantes. Teniendo en cuenta el estado de la tecnología informática disponible para él en ese momento, era una tarea monumental. Claramente, se adelantó a su tiempo.”

“Décadas más tarde, Mark Sweeney, el fundador de AimPointTechnologies aplicó estándares modernos a los descubrimientos de Templeton, y se asoció con Golf Channel para utilizar su tecnología de putt predictivo a fin de insertar una gráfica en vivo en sus retransmisiones a partir de 2007. Si has visto la tecnología predictiva de putt de AimPoint en acción, sabrás que sus cálculos son muy acertados. Pero debido a que se basaba en medidas precisas de láser de los greens, así como en gráficos de velocidad y pendiente, en mi opinión, era demasiado complicado y lento para ser útil, excepto para los jugadores de élite. Posteriormente, Sweeney desarrolló una forma más práctica de implementar su aproximación científica llamada AimPoint Express. Personalmente, soy un fan; cualquier cosa que sea fácil de usar y ayude a los jugadores de cualquier nivel a mejorar su habilidad es bueno.”

LECTURA DE GREEN: LOS HECHOS 

En esta entrada abordamos el primero de los 5 HECHOS, es decir, realidades indiscutibles, muy sencillas, pero que tienen su aplicación como veremos más adelante.

HECHO Nº 1

En cualquier superficie plana con la pendiente únicamente en una dirección, todos los putts que se tiran equidistantes del hoyo comparten el mismo punto al que apuntar. Tirando tu putt a este punto con la velocidad adecuada la bola entrará, independientemente de dónde se encuentre.

Para encontrar ese punto, imagina que estás pateando en una mesa de billar de gran tamaño inclinada dos grados, con un agujero en el centro. En este escenario, mira la caida para una bola situada en el lateral, tomando en cuenta dos factores: la cantidad de inclinación y la velocidad de rodada de la mesa. El punto al que tendrías que apuntar más arriba del hoyo, es el mismo punto al que tendrías que apuntar desde cualquier otra ubicación de la mesa que estuviera a igual distancia.

Verás más claro este HECHO en el vídeo. En todo caso este sería el gráfico explicativo por si quieres analizarlo antes de pasar al vídeo

HECHO nº 1 Posiciones EQUIDISTANTES al hoyo comparten el PUNTO al que apuntar

Putt 22.- Introducción a la lectura del green


Ya hemos acabado con los artículos que te ayudarán -al menos eso espero- a adquirir y mejorar tu habilidad de tirar la bola por la línea prevista.

Esa habilidad es básica; cuando menos te ayudará a meter los putts cortos. Pero siendo un paso muy importante, ciertamente no es suficiente, si no puedes predecir cuál es línea que debe seguir la bola para llegar al hoyo y, por desgracia, en la habilidad de acertar con la CAÍDA, la mayoría de los jugadores amateurs no somos muy buenos.

Verás en el video lo que cuenta James de su experiencia enseñando a patear a sus alumnos. “Paso una parte significativa de la mayoría de los días mirando a la gente tirar putts, y ha sido así durante veinte años. Y, como podrás imaginar, he visto todo: una variedad de swings, tanto buenos como malos. Cada jugador es único, y las diferencias en el perfil físico y en la actividad, en las experiencias físicas y mentales, y en la personalidad, hacen que el tema sea desafiante. Pero a pesar de esta gran variedad, hay varios puntos en común, uno de los cuales realmente desafía a la lógica: la mayoría de los jugadores aficionados no tienen idea de cuanta caída tienen los putts en realidad, incluso después de haberlos tirado.

En el video te cuento el ejemplo que menciona de un alumno tirando un putt que falla. Él cree que ha fallado porque ha empujado el putter pero no es esa la razón. En realidad apunta al sitio que mencionaba, tira un buen putt. El problema ha sido que ha calculado mal la caída.

La mayoría de los aficionados echamos la culpa a los movimientos mecánicos, no a las lecturas del green, y entonces nos liamos a hacer cambios sin saber cómo afectan a nuestra habilidad de patear. Para el jugador del ejemplo anterior, el problema real es que “no sabe que no sabe” cómo leer los greenes.

Una de las fortalezas del sistema que estamos mostrando en esta serie es que una vez que te demuestras que tienes la habilidad de tirar la bola por la línea, -que puedes comprobar realizando el Test de las 25 bolas que mostramos al inicio de la serie – no necesitas plantearte dudas de nuevo sobre los fundamentos de tu golpe después de fallar un putt (a menos que surja un patrón obvio y malo). En adelante, cuando falles un putt, el problema se deberá a un mal juicio en la lectura del green, a la energía transferida a la bola en el impacto, o al proceso seguido que no te ha permitido una concentración y compromiso completos.

CIENCIA O ARTE.

¿En tu opinión, acertar con la Caída, tiene más que ver con la CIENCIA o con el ARTE?

LA FÍSICA DEL RODAR DE LA BOLA

Hay algunos aspectos físicos implicados en la rodada de la bola en el green; son hechos indiscutibles que te darán una mejor comprensión sobre la caída. Esta comprensión básica ayuda en el proceso de aprendizaje, aunque no sea suficiente porque, al fin y al cabo, patear es un ARTE.

Y es que, además de tener en cuenta la pendiente y la velocidad del green, debes ser capaz de calcular la línea adecuada y la energía necesaria para el putt en cuestión, que puede verse influido por otros factores, como el viento, la dirección en la que crece el césped, la humedad del green, y cómo te sientes física y emocionalmente en ese momento. En resumen, para ser un hábil lector de greenes, debes abarcar ambos mundos. La primera tarea es entender la ciencia básica que hay detrás del por qué las bolas ruedan como lo hacen. Entonces puedes pasar al arte, el toque, la sensación y la creatividad que exige la lectura experta de greenes.

Putt 21.- EJERCICIO DE LOS 3 PUNTOS


LA MIRADA Y EL PUTT

Una aplicación práctica de la técnica “Quite Eye” para una  comunicación efectiva entre los ojos y el cerebro es el ejercicio de los 3 puntos a utilizar como referencia para apuntar cuando vas a tirar un putt.

EJERCICIO DE LOS 3 PUNTOS

En el putting-green encuentra un putt de unos seis pies con una caída suave. Necesitarás una bola, DOS monedas y tu putter para el ejercicio. Coloca la bola en el green, lee el putt y marca la línea que crees que el putt debería seguir con una moneda, colocándola unos dos pies delante de la bola. Luego, coloca la otra moneda en el borde del hoyo, en un punto que señale el ángulo de entrada al hoyo. Ahora tienes los tres puntos críticos para que tus ojos escaneen y se focalicen: la bola, la moneda inicial y la moneda del punto de entrada.

Desde detrás de la bola visualiza y conecta tus tres puntos. Mantén ese enfoque mientras caminas hacia tu bola y colócate. Gira lentamente la cabeza y cambia tu mirada para que tus ojos tracen una línea desde la bola hasta la moneda. Manténte así UN conteo, luego continúa tu exploración ocular hasta la moneda que señala el punto preciso por el que la bola entrará en el hoyo. Mírala durante UNO a TRES conteos, o hasta que estés seguro de que está bloqueado el objetivo. A continuación, invierte el escaneo ocular, desde el punto de entrada hasta la moneda y luego hacia la bola. Una vez que tus ojos se posen suavemente sobre la bola, ejecuta tu golpe, reacciona a la imagen en tu mente y mantén el foco a lo largo de tu movimiento y UNO a DOS conteos mástras el golpe. 

El ejercicio se termina cuando se completan cinco golpes con escaneos perfectos y con Ojos en Calma. Si escaneas el putt de derecha a izquierda en la sesión de entrenamiento, cambia al putt de izquierda a derecha en la siguiente sesión. 

El secreto poder de este ejercicio de los tres puntos es que añade el tercer punto de escaneo. Muchos ejercicios y muchos entrenadores sólo requieren escanear dos, habitualmente la bola y la línea. Conectando la bola, la linea y el punto de entrada al hoyo, estás definiendo no sólo la línea sino también la velocidad que has previsto. Si sólo miras a la bola y a la línea, es tremendamente difícil visualizar -y producir- la velocidad correcta; putts que comienzan en la línea pueden todavía fallarse por arriba o por abajo si la velocidad de la bola es muy rápida o muy lenta respectivamente. Para meter los putts con caída requiere que velocidad y línea vayan parejos.

Igualmente, si sólo miras a la bola y al hoyo, ignorando la línea de salida de la bola, entonces infravaloras la caída y fallarás casi siempre por el lado bajo o “amateur” del hoyo.

Dónde Mirar

“Los estudiantes a menudo me preguntan qué parte de la bola deberían mirar. La investigación parece ser no concluyente. He tenido quienes se han encontrado bien mirando la parte de atrás de la bola, a la parte superior, al lado donde queda el hoyo, e incluso una brizna de hierba delante de la bola, y ello con una focalización más fuerte o más suave. La experiencia me dice que la que funciona bien para mi no será buena para tí. O podría ser. Tendrás que experimentar para encontrar la que te permita ejecutar los fundamentos de manera consistente.” (J.S.)

Los 3 PUNTOS

Putt 20.- ESTABILIDAD (2) OJOS


Nº 2: ESTABILIDAD
Bandon Dunes

Como hemos mencionado ya, la estabilidad es el segundo fundamento EN-EL-GOLPE que afecta a tu habilidad para tirar la bola por la línea. Hay que hacerlo de dos maneras, con tu postura, que abordamos en la entrada anterior, y CON TUS OJOS que es lo que vamos a ver ahora.

2.- ESTABILIZAR EL GOLPE CON TUS OJOS

¿CON LOS OJOS?  Pues sí. La mayoría de los jugadores pensamos que lo único que tienen que hacer nuestros ojos en el green es ver la Caída que tiene la bola, percibiendo los matices y señales que nos da el green para leerlo correctamente. Pues bien, James aporta otra visión.

Él dice que durante treinta años de jugador y entrenador, ése fue su punto de vista, pero ahora sabe que es más apropiado pensar en la visión en términos de la comunicación entre los ojos y el cerebro. 

Verás en el video que cambió de opinión a raiz de unas pruebas en las que participó cuyo objeto era registrar en un electroencefalograma (EEG), la actividad eléctrica de su cerebro y el movimiento de sus ojos mientras pateaba. Resultó que el gráfico del EGG de James parecía haber registrado un terremoto, con picos salvajes subiendo y bajando a lo largo del papel.

Antes que él había pasado por la prueba un tal Loren Roberts, jugador de la PGA Tour, conocido como “the boss of the moss” (el jefe del “musgo”) por su extraordinaria habilidad para patear.  El EEG de Roberts reflejaba sólo  unas cuantas olas suaves.

Le aclararon que cuando tus ojos cambian su enfoque de un objeto a otro, cuando parpadeas o cuando tienes un nuevo pensamiento, tu cerebro genera impulsos eléctricos que producen picos en la impresión del EEG. Y resulta que él, con más de 30 años de experiencia y un entrenamiento enorme, tenía un cerebro “ruidoso”.

Así que buscó todo lo que pudo sobre el asunto y lo más interesante que encontró fue la técnica del “Quiet Eye” (Ojo en Calma), un término acuñado en 1966 por el Dr. Joan Vickers, jefe del Laboratorio de Psicología Neuro-Motora de la Universidad de Calgary, que hace referencia al comportamiento de la mirada antes, durante y después del movimiento para apuntar, cualquiera que sea el deporte -baloncesto, tenis o golf-.

La idea es que los humanos no miramos una escena de forma estática sino que movemos los ojos, buscando partes interesantes de una escena para construir un mapa mental referente a ella, y eso lo hacemos con movimiento rápidos del ojo, llamados movimientos sacádicos. 

Esto pasa al apuntar en el golf. Nos acercamos a la bola, nos colocamos, escaneamos hacia el objetivo, lo fijamos, y luego nos volvemos hacia la bola y tardamos al menos un segundo en dar el golpe. En otros deportes el tiempo disponible para mirar la escena, apuntar y golpear -piensa en el tenis- es mucho menor. La mayoría de los golfistas exitosos son pausados en sus movimientos sacádicos porque disponen de más tiempo para apuntar y tirar que un jugador de baloncesto o de tenis. 

Los grandes pateadores logran un gran un flujo de comunicación de los ojos al cerebro y de éste a los músculos SUBCONSCIENTE y CLARO, sin dudas acerca de la posición del objetivo en el espacio. Una vez que asientan sus ojos, reaccionan a la información enviada al cerebro. Su enfoque físico permanece constante durante el movimiento del putter hasta golpear y un poco después.

Los malos pateadores, en cambio, tienen rutas de escaneo imprecisas, su mirada hacia el objetivo es corta en duración, inconsistente y demasiado general. Además, su enfoque físico, a menudo, cambia durante el movimiento del putter y, por lo general, se mueven hacia su pie izquierdo cuando el putter se acerca al impacto. No están seguros de dónde se encuentra el objetivo en el espacio y el cambio de su enfoque físico les puede crear contracciones musculares involuntarias.

En resumen, el objetivo de la técnica “Quite Eye” es una comunicación efectiva entre los ojos y el cerebro además de mantener una mente tranquila durante el golpe.

Mira el video a ver que te parece todo esto y próximamente veremos una aplicación de la mirada en el putt, con el Ejercicio de los 3 puntos.

Putt 19.- ESTABILIDAD (1) CUERPO


Nº 2ESTABILIDAD

El segundo fundamento EN-EL-GOLPE que afecta a tu habilidad para tirar la bola por la línea es la estabilidad.Para obtener el máximo rendimiento, necesitas estabilizarte de dos maneras muy diferentes. Una se refiere a estabilizar el golpe con tu posturay la otra a estabilizar el golpe con tus ojos.

1.- ESTABILIZAR EL GOLPE CONTU POSTURA

Para adoptar una postura que te permita estabilizar el golpe de putt, lo primero es alinear la pelvis con la columna vertebral y mantenerte estable mientras pateas. La alineación pelvis-columna es crítica porque es lo que permite disociar la parte superior einferior del cuerpo, algo necesario para mantener el Punto de Suspensión. Un cambio en el equilibrio en cualquier dirección o una rotación de la parte inferior del cuerpo causará problemas en el perfil de tu golpe.

Lo segundo es que tu peso esté equilibrado entre los talones y el tercio anterior de los pies. Esto es importante porque si tu peso cae demasiado hacia atrás, es casi imposible que tus caderas y tu columna tengan una alineación neutra. Una mala alineación mostraría la parte superior de la espalda curvada en la colocación.

La forma más sencilla para aprender a sentir el equilibrio correcto y a estabilizar la caderaen el stance (que debes mantener a lo largo del golpe) es crear primero inestabilidad y, luego, dejar que la tendencia natural al equilibriode tu cuerpo y tu mente se ocupen del resto. El siguiente ejercicio sirve para eso.

Ejercicio de la Toalla-Gusano

Coge una toalla y enróllala con la forma de un gusano de 5 a 7 cm.de diámetro. Una vez que tengas tu “gusano”, colócalo en el putting-green y coge tu putter. Colócate sobre la toallapara un golpe de práctica. Asegúrate de que la toalla esté directamente debajo de los arcosde ambos pies. Ahora te sientes inestable. Ponte de puntillasy verás de inmediato que en esta posición te sientes débil. Oscila en la dirección opuesta, hacia los talones, y experimentarás aún más inestabilidad.

Después cambia tu equilibrio para encontrar el punto medio entre tus talones y tus dedos, justo sobre los arcos de los pies, y luego mantén tu postura. A medida que tu cuerpo trata de estabilizarse en ese equilibrio, moverá tu pelvis automáticamente a una posición en la que se alinea con tu columna vertebral, y los músculos de tu torso se activarán. Esta es la cantidad correcta que debes “doblar” tu espalda y la postura correcta de la cadera para tí. 

Termina el ejercicio con diez golpes seguidos hacia atrás y hacia adelantepara interiorizar la sensación de disociar tus caderas de tu pecho y hombros.

La estabilidad muscular de la cadera y la columna vertebral es importante para la estabilidad del cuerpo al golpear con el putter. Por lo que dice James, los grupos musculares implicados son los glúteos (máximo y medio), los músculos estabilizadores del tronco (abdominal transverso y multífido) y otros músculos del tronco (recto abdominal, cuadrados lumbares, erector de la columna, etc.). Supongo que será así….

Echa un vistazo al video a ver qué te parece.

Putt 18.- El péndulo-EJERCICIOS


EJERCICIOS SOBRE EL PUNTO DE SUSPENSIÓN

“Me gustaría decirte que si haces el ejercicio del punto de suspensión y olvidas todo lo demás, te irá bien con el putt, pero los viejos hábitos y tendencias están ahí, y pueden aparecer de nuevo en cualquier momento a pesar de tus mejores intenciones. Revisar estos “malos movimientos” y realizar las correcciones oportunas mediante sencillos ejercicios te servirá de ayuda para mantener tu punto de suspensión” (J.SIECKMANN)

1.- EJERCICIO DEL SWING CON UN SOLO BRAZO

Este ejercicio te ayuda a corregir la rotación temprana de tu pecho, cuando tu pecho gira más rápido que los brazos en la transición al impacto. Lo que sucede es que se abre la cara del putter en el momento del impacto y empuja un poco a la derecha de la línea que pretendes.

Coge tu putter únicamente con la mano derecha. Con la mano izquierda, coge tu hierro más largo por la cabeza y, una vez te has colocado a la bola en tu postura habitual, extiende tu brazo izquierdo hacia adelante y coloca el hierro en la vertical justo fuera de tu línea de putt. Esto estabilizará tu pecho y evitará que gires demasiado pronto y/o bloquees el final del swing. 

Luego, realiza lo más normal posible un golpe de putt usando tu brazo derecho, pateando por debajo del “puente” creado por tu brazo izquierdo y el hierro. El objeto aquí es sentir cómo se “cierra” tu brazo derecho contra tu pecho al pasar por la bola, permitiendo la suelta de la cabeza del palo. Echa un vistazo al video.

2.- EJERCICIO DE LAS MONEDAS APILADAS

Este ejercicio te ayuda a mejorar la conducción del palo; llevar la cabeza del palo hacia atrás demasiado baja da como resultado una inclinación de la varilla hacia atrás en el impacto, lanza la bola con demasiado efecto, lo que crea una rodada impredecible, una cara de putter cerrada en el impacto y putts con “pull”.

“No puedo imaginar peor consejo que el de “lleve el putter hacia atrás, bajo y lento”; sin embargo, lo escuchas en la tele y lo lees en libros y revistas todo el tiempo. Piénsalo: si se entiende que el golpe de putt se asemeja al swing de un péndulo, tiene que elevarse en los extremos del arco. ¿Por qué pues enfrentarte a ese arco natural manteniendo el putter bajo en el suelo? (En realidad el swing de putt hace un arco en dos direcciones: una en relación a la línea objetivo y otra en relación con la horizontal)” (J.S.)

Para estar seguro de que comienzas tu golpe de putt correctamente coloca una bola en el green. Coge dos monedas de 0,20€ y apílalas una encima de la otra, aproximadamente 10 centimetros (cuatro pulgadas) detrás de la bola en la línea al objetivo. Ensaya los movimientos descritos en el Ejercicio del Punto de Suspensión. Después de unos pocos swings, coloca la empuñadura del putter en tus manos y da un golpe. Si mantienes tu punto de suspensión, el putter realizará el arco vertical correcto y simplemente no tocará la pila de monedas ni al ir hacia atrás ni al pasar adelante.

Asegúrate de que te que no tocas la pila de monedas porque balanceas el putter en un arco pendular y no porque lo levantas del suelo para evitar la pila). El ejercicio se completa después de cinco golpes exitosos. Echa un vistazo al video.

3.- EJERCICIO EL BRAZO CONDUCTOR

Este ejercicio ayuda a evitar doblar la muñeca al impacto; ocurre cuando en el golpe adelante, tu pecho y tu mano izquierda desaceleran prematuramente, mientras que tu mano derecha sigue aplicando fuerza. Esto lleva la cabeza del palo por delante de tus manos y genera un contacto pobre, hace “saltar” la bola hacia arriba, dificulta el control de la distancia y produce golpes que salen por la izquierda de la línea prevista

Para evitar este problema, busca un putt de tres pies recto y coloca una varilla de alineación en el green con la punta casi tocando el borde interior del hoyo. Colócate en el interior de la varilla y pon una bola en el lado opuesto para que, cuando llegue el momento, puedas tirar la bola al hoyo sin ninguna interferencia.

Mientras agarras tu putter sólo con tu mano conductora, haz cinco swings de práctica justo dentro de la barra, centrándote en pasar por un punto del green donde estaría la bola. En cada golpe debes parar el palo al final de tu movimiento. 

Observa la distancia a la que se ha alejado la punta del putter respecto a la varilla de alineación, así como la rotación de la cara del palo. Como el putt es de tres pies y el swing es relativamente corto, la punta del putt debe haber quedado cerca de la varilla.  Si cometes este error de volteo a menudo, la cara del putter se verá claramente cerrada y bastante dentro de la varilla.

Después de estos cinco golpes de práctica, haz otros cinco con ambas manos y recuerda chequear tu finish. Deberían ser idénticos a los que se hacen con una sola mano.

Después de completar estos golpes, colocate a la bola en el otro lado de la varilla y tira el putt. Una vez más chequea el final utilizando la varilla como referencia. El ejercicio se completa cuando metas cinco putts con una buena orientación de la cabeza del palo en el finish. Diez swings de práctica y unos cinco putts no deberían llevarte más que unos minutos, pero hazlo con toda la atención a los detalles para obtener el máximo beneficio. Echa un vistazo al video.

4.- EJERCICIO DE LAS MANOS REZANDO.

“Otro buen ejercicio que ayuda a solucionar prácticamente cualquier error del Punto de Suspensión es el ejercicio de las “Manos Rezando”. Es uno de mis favoritos porque te hace consciente de los músculos que necesitas usar para mantener tu Punto de Suspensión a lo largo del movimiento, la clave para hacer pivotar tu putter como un péndulo.” (J.S.)

Colócate en tu posición habitual, luego presiona las palmas de tus manos contra los lados del grip. Las palmas deben estar una frente a la otra, como si fueras a rezar. Ahora haz unos golpes de práctica y luego tira algunos putts reales. Debido a que tu agarre en el putter se ha debilitado, te obliga a utilizar los músculos más grandes de tu pecho y hombros para mover el putter, lo que te permite mantener tu presión de agarre constante durante el golpe. Si puedes meter putts realizando este ejercicio, estás en el camino correcto. Echa un vistazo al video.

Putt 17.- El PÉNDULO



FUNDAMENTOS para un buen GOLPE de PUTT

Los aspectos de la colocación que hemos visto en la dos últimas entradas están pensados para que adoptes la mejor posición posible para tirar tus putts por la línea, pero la bola no puede empezar a rodar por sí misma. Su rodar depende de cómo generas el movimiento de tu golpe de putter.

El acto de lanzar la bola por la línea que has previsto, no consiste más que en (1) mantener un punto de suspensión y en (2) permanecer estable a lo largo de tu movimiento con el putter.

Fácil, sólo que, una vez más, es fundamental que entiendas el por qué James te sugiere que mantengas un punto de suspensión (sea el que sea) y que permanezcas estable. Llegar a un acuerdo con estos conceptos y lo que se siente al ejecutarlos es fundamental para tu proceso de mejora con el putt.

Nº 1: MANTENER TU PUNTO DE SUSPENSIÓN

Un buen golpe de putter es similar a un péndulo que se mueve alrededor de un punto fijo. Tu capacidad para fijar y mantener ése punto de suspensión del péndulo a lo largo de tu swing de putt determina el tipo de golpe. Si mueves ese punto de suspensión tu golpe se vuelve errático.


El swing rítmico y consistente del péndulo resulta del establecimiento de un punto de suspensión fijo o pulcro. Al igual que un péndulo oscilante, tu golpe debe moverse hacia atrás y alrededor de un punto fijo, un punto de suspensión “virtual” que estableces al colocarte -más o menos a la altura del esternón- y que mantienes durante todo el recorrido del putter.

Es fácil visualizar el concepto del punto de suspensión si utilizas un putter largo o de abdomen. En estos casos, el extremo de la empuñadura toca el cuerpo, creando un punto fijo alrededor del cual el putter se balancea. Debido a que el punto de suspensión se ha fijado físicamente al cuerpo, es mucho más fácil coordinar el movimiento de las diferentes partes del cuerpo involucradas en la ejecución del golpe.

Sin duda, los putters largos han ayudado a muchos jugadores a controlar las fuerzas aplicadas al putter y a meter más putts, pero dado que la USGA considera que esta ventaja es ilegal (enero de 2016), ahora debes aceptar este principio y aprender el movimiento correcto utilizando un putter de longitud tradicional (o un modelo largo pero que no está fijado a tu cuerpo).

Si miramos de frente, con un putter corto en tus manos y ambos brazos moviéndose libremente, el punto de suspensión de tu péndulo no es una extensión de la varilla del putter sino más bien una línea que conecta un punto de la parte superior del cuerpo con las manos. El punto de suspensión de tu péndulo es más “virtual” y, como tal, es más complicado de controlar que si pateas con un putter largo apoyado en el cuerpo.

Si marcáramos la línea de la varilla del putter en cuatro momentos, (1) en  la colocación, 2) al final del backstroke, 3) al impacto, 4) al completar el golpe, si el jugador mantiene correctamente su punto de suspensión, cada una de estas líneas se encontraría en un punto fijo cerca de su esternón, en el mencionado punto de suspensión.

Aprender esta sensación requiere recibir feedback. Ayudas como una varilla de entrenamiento, te permiten confirmar la ejecución correcta del golpe, lo que genera confianza y, en última instancia, te libera para que centrarte en la línea de tus putts.

Con un putter corto, eso de “mantener el punto de suspensión de tu péndulo” es más fácil de entenderlo que de ejecutarlo, especialmente si nunca has podido sentir el movimiento correcto. 

El mantenimiento de tu punto de suspensión se logra mediante la coordinación y combinación de todas las partes que se mueven en el golpe del putter, es decir, todo lo que queda por encima del cinturón, excepto la parte superior de la columna vertebral, la cabeza y los ojos, y haciéndolo en la proporción correcta entre sí. Aprender y dominar el punto de suspensión consiste en ser capaz de “sentir” el movimiento correcto de forma consistente. 

EJERCICIO DEL PUNTO DE SUSPENSIÓN

Este ejercicio ayuda a interiorizar la sensación que crea mantener el punto de suspensión a lo largo del swing de putt. 

Colócate a una bola junto a una pared. Adopta la posición y alineación que vimos en el ejercicio del espejo. A continuación arrastra los pies hacia adelante hasta que tu frente descanse suavemente contra la pared.

Una vez que estés listo, desplaza lentamente la varilla del putter hacia arriba a través de tus manos hasta que el extremo del grip toque el centro de tu esternón (o un poco a la izquierda del centro si tu ojo dominante es el izquierdo, o si agarras el putter con la mano izquierda abajo). 

Con extremo del grip fijado en su posición, mueve las manos, los brazos y el pecho al unísono hacia adelante y hacia atrás, con los codos suaves y la presión del grip constante. Haciendo el swing de esta manera con la frente contra la pared, te dará la sensación de que el movimiento del hombro y el pecho se disocia de la columna vertebral, sin que haya flexión lateral, y creará la combinación adecuada de los movimientos de muñecas, codos, brazos, pecho y espalda. Interioriza las sensaciones, ya que este ejercicio hace que cada segmento del cuerpo se mueva en la secuencia correcta y con la velocidad y firmeza adecuadas en relación con los demás, lo que te permite mantener el punto de suspensión con muy poco esfuerzo.

Después de que hayas interiorizado la sensación del movimiento, suaviza la presión para que el grip caiga en tus manos. Con la frente aún apoyada contra la pared, vuelve a la posición inicial y repite el ejercicio. Continúa lo necesario, hasta que puedas transferir el movimiento a golpes reales en el putting-green o en el campo.

Espero que el video te ayude a entender la idea del Punto de suspensión y el Péndulo y te animes a practicarlo, sobre todo si tu habilidad para tirar la bola por la línea es deficiente.

Putt 16.- Aspectos de ESTILO y el ESPEJO


CUESTIONES DE ESTILO

Puede que tengas aún preguntas en tu cabeza acerca de la colocación que no hemos tratado, como por ejemplo, ¿cuál es el grip-me refiero al agarre del putter- más adecuado? o ¿con qué firmeza debo agarrar el palo? o ¿cuál es el putter más adecuado para mí?”

No hemos hablado de estos aspectos porque no son básicos y fundamentales como los que hemos mencionado en las cuatro entradas anteriores y que, por tanto, todos deberíamos tratar de hacer; el resto son opciones de estilo, que tu eliges porque te gustan y te van bien a tí pero no necesariamente a otro jugador. Así pues, elige las opciones de estilo que más te gusten y te convengan; ahora bien, asegúrate de que te ayuden a lograr la colocación y alineación del cuerpo y del putter que hemos tratado aquí. Tus opciones de estilo serán diferentes de las mías y de las de otros golfistas que conozcas. Las que adoptes debe permitirte un control confortable del palo y, más importante, interiorizar y repetir ese movimiento. Adopta las que te dan mejores sensaciones.

EL GRIP DEL PUTTER

El grip es una opción de estilo; hay muchas maneras de agarrar el putt; en el video te muestro algunas; también hay grips -me refiero al grip del palo- más ajustados y muy gruesos… Elige el agarre y el grip con el que te sientas cómodo.

 

 

 

 

 

 

 

 

LA ELECCION DEL PUTTER

Lo más importante con el putter es apuntar bien. Podemos perfeccionar los grandes fundamentos de la colocación y la alineación pero no resolverán nada si luego no somos capaces de apuntar. Así pues, lo primero es elegir el putter correcto. Su diseño -cabeza, forma, tipo de inserción de la varilla, su offset, el loft, las marcas de alineación etc.- tiene un efecto tremendo sobre donde tus ojos te dicen que apuntes el putter. Si tienes una tendencia al error al apuntar, siempre en la misma dirección, encontrar un putter con el que puedas apuntar bien es a menudo la solución más simple y efectiva.

A la hora de elegir tu putter, prioriza los sisguientes criterios por ese orden:

1.- Tu habilidad para apuntar con él. Esto es crucial.

2.- La solidez del golpe.

3.- La longitud y el ángulo de la cara; deben ser adecuados a tu colocación.

4.- El Peso

5.- Equilibrio (hacia la punta, hacia el talón, o encarado)

Al elegir un putter, olvídate de su aspecto. Lo crucial es si puedes apuntar con él. Prueba diferentes diseños hasta que encuentres uno que se adapte bien a tu ojo.

Para ver si apuntas bien con él, colócate para un putt recto de seis pies, más o menos, y pide a un amigo que se coloque detrás de tí y te dé feedback sobre como estás apuntando.

Cuando todo lo demás falla, puedes marcar tu bola con una línea, colocarte detrás de ella y usar tu visión binocular, es decir, mirando con ambos ojos, como lo hacemos en nuestra vida cotidiana, para alinearla con la línea prevista, y luego colocar la cara del palo perpendicular a dicha línea. Esto elude el proceso tradicional de apuntar, y tiene sus pros y sus contras. Nos adentraremos más en esta técnica cuando compartamos las habilidades de lectura de green

EJERCICIO DEL ESPEJO

Los seis fundamentos de la colocación son fáciles de entender y no requieren especial habilidad para dominarlos, pero ¿cómo puedes saber que los estás ejecutando con precisión? Obviamente, intentarlo no quiere decir nada; hay una gran diferencia entre lo que sentimos y lo que es real. No puede ser algo subjetivo. Necesitas saber, con el 100% de certeza, que los fundamentos de la colocación los tienes memorizados. ¿Como saberlo?. El consejo es chequearlos utilizando el EJERCICIO DEL ESPEJO, al menos una vez a la semana, o cuando vayas a dar bolas. No te llevará más de un minuto y lo estarás usando sabiamente.

Paso 1: Busca un espejo de altura completa en tu casa o, mejor, en el Club; ponte frente al espejo y colócate a la bola con tu putter. Mira al espejo y comprueba que el putter esta vertical respecto del suelo y que tu ojo dominante queda en la vertical a 5 cm detrás de la bola.  Ajusta la colocación de tus manos y de tu cuerpo hasta que fijes bien la posición.

Paso 2:  Rota tu cuerpo 90º de forma que te colocas para patear alejando la bola del espejo. Chequea que tus brazos cuelgan libremente de tus hombros y que el centro de tu mano derecha queda bajo tu hombro derecho. Si la imagen del espejo no refleja eso, ajusta la posición de tu espalda y de tus brazos hasta que lograr la posición correcta.

Paso 3: Comprueba que tus hombros están paralelos a la línea objetivo; de ser así, al mirar al espejo tu hombro derecho debe tapar el izquierdo. Ajusta si es necesario.

Paso 4: Asegúrate de que la bola está bajo tus ojos o un poquito más allá y que el putter está plano sobre el suelo. Si el talón del putter queda abajo y la punta arriba, el putter es demasiado “vertical” para tu postura. Como es lógico se puede decir lo mismo si tu putter es demasiado plano (punta abajo y talón arriba) o demasiado corto o demasiado largo. Es mejor ajustar tu putter a tu postura confortable que ajustar tu postura a un putter que no te va bien.

Ahora que ya has logrado fijar tu colocación, mide la distancia desde la bola a la linea de las puntas de tus pies, marcando en una varilla o usando la longitud de la cabeza del putter para fijarlo; por ejemplo, dos cabezas y media de tu putter desde la bola hasta la línea de tus pies.

Ahora, echa un vistazo al video para aclararte más sobre cuestiones de estilo y de la colocación.

 

 

 

 

Putt 15.- COLOCACIÓN Y ALINEACIÓN


En las tres últimas entradas abordamos la imagen del putt que deberíamos interiorizar. Os recuerdo las cuatro claves:

(1) Cara del palo alineada con la linea prevista, (2) Bola golpeada con el punto dulce, (3) Trayectoria de la cara con un ligero arco, (4) Cara del putter ascendiendo ligeramente en el impacto.

Ahora que la imagen de tu golpe de putt y de las claves fundamentales del impacto están claras, necesitas llegar a un acuerdo con la manera en que te colocas y ejecutas el golpe para crear las condiciones de impacto que te permitan dirigir la bola por la línea deseada sin tener que pensar en ello.

Aunque la colocación a la bola y la ejecución del golpe están interrelacionados en cierta medida, son más fáciles de entender separados en dos partes: los que ocurren antes de Patear (Colocación)que veremos ahora y los que ocurren en el propio golpe (Ejecución)que veremos más adelante.

LA COLOCACIÓN Y ALINEACIÓN DEL CUERPO PARA TIRAR LA BOLA POR LA LINEA

Los aspectos relativos a la colocación y a la alineación del cuerpo y del putt prefiguran el movimiento del putt, así que hacerlo bien es clave para la consistencia de tus golpes. Lo más importante si cabe es sentirse uno confortable; cuanto más relajado estés al colocarte a la bola más suave será el golpe y más fácil será interiorizarlo y repetirlo; así pues, ponte cómodo.

Simplemente estate seguro de que tu postura se adapta a los siguientes 6 criterios:

Visto de frente:

 1) Colócate de manera que la vertical de tu ojo dominante queda 5 cm. detrás de la bola. Identificar tu ojo dominante es muy fácil. Lo puedes ver en el video.

2) Colócate de manera que la varilla del putter está vertical, perpendicular al suelo, a 90º, sin inclinarlo hacia adelante o hacia atrás

La mayoría de los fabricantes dan entre tres y cuatro grados de loft a sus putters porque esto genera el loft efectivo óptimo (el loft propio del putter más el del ángulo de ataque de la cara en el impacto) y asumen que el jugador pondrá la varilla vertical al colocarse y al golpear. Cuidado con esto porque si inclinas el putter pierdes ese loft efectivo ideal.

Visto de atrás:

3) Colócate de manera que tus ojos estén en la vertical de la línea al objetivo o, a lo sumo, no más de 2,5 cm (1 pulgada), hacia el interior de la línea. Esto te va a dar el mejor punto de vista para mirar hacia abajo y ver tu línea al objetivo.

4) Colócate de manera que tu mano derecha -la más baja en el grip- esté justo en la vertical de tu hombro derecho (la izquierda si eres zurdo). De esta forma será más fácil lograr un recorrido neutral en tu swing de putt.

5) Colócate de manera que una linea imaginaria entre tus hombros sea paralela a la línea por la que intentas lanzar la bola.Este alineamiento permitirá a tus manos realizar el swing de manera natural sobre la linea-objetivo. Observa que he dicho “hombros paralelos” a la línea pero no he mencionado nada acerca de los pies.

El tema de los pies tiene que ver con el ojo dominante y el confort. Generalmente, los jugadores con ojo dominante izquierdo (el derecho para los zurdos) ven la línea mejor si se colocan en una postura cuadrada -paralela a la línea- y con la bola ligeramente adelantada del centro del stance, de forma que su ojo dominante esté en la vertical justo detrás de la bola.

En cambio, los jugadores de ojo dominante derecho (izquierdo para los zurdos) tienden a encontrarse más confortables con un stance abierto; esto les permite acercar la cabeza un poco hacia su hombro derecho y ver la línea más facilmente con su ojo dominante. La posición ideal de la bola para ellos es típicamente justo en el centro del stance.

6)Colócate de manera que el peso de tu cuerpo descanse sobre el centro de tus piés sin cargarlo sobre los talones o las puntas

Espero que el video te aclare mejor como adoptar una buena colocación a la bola al patear.